Ένα παιδί… 3,3 εκατομμυρίων ετών!

 

Ο σκελετός – το κρανίο, ο κορμός και τα άνω και κάτω άκρα – βρέθηκε σχεδόν ολόκληρος και ανήκει σε ένα μικρό κορίτσι του είδους Australopithecus afarensis, το οποίο πέθανε σε ηλικία 3 ετών πριν από 3,3 εκατομμύρια χρόνια.

Το κορίτσι ονομάστηκε Σέλαμ, που στα αιθιοπικά σημαίνει ειρήνη, και ο σκελετός του αποτελεί το αρχαιότερο απολίθωμα ανθρωποειδούς παιδιού. Ήταν μέλος της οικογένειας Australopithecus afarensis που σύμφωνα με τους επιστήμονες έζησε στην Αφρική πριν από περίπου 3-4 εκατομμύρια χρόνια και στον κατάλογο της εξελικτικής διαδικασίας βρίσκεται στο μεταίχμιο ανάμεσα στον πίθηκο και στον άνθρωπο.

Ονομάστηκε επίσης Μικρή Λούσι, γιατί σε απόσταση περίπου 3 χιλιομέτρων από το σημείο στο οποίο ανακαλύφθηκε, είχε βρεθεί το 1974 το πρώτο απολίθωμα afarensis, η Λούσι, η οποία είχε βαπτιστεί έτσι γιατί οι επιστήμονες τη στιγμή που την εντόπισαν άκουγαν το τραγούδι των Beatles «Lucy in the Sky with Diamonds».

Τον αρχαιότερο σκελετό παιδιού από το οικογενειακό δέντρο των προγόνων των σύγχρονων ανθρώπων ανακάλυψαν επιστήμονες στην Αιθιοπία, προσθέτοντας έτσι άλλο ένα κομμάτι στο παζλ της εξέλιξης.
Από την πρώτη ανάλυση που έκαναν οι ειδικοί στο σκελετό του κοριτσιού συμπεραίνουν ότι τα ανατομικά της χαρακτηριστικά εμπίπτουν τόσο στην κατηγορία των ανθρώπων όσο και των πιθήκων κι αυτό γιατί διακρίνονται προσαρμογές στο σώμα που προφανώς έγιναν για να περπατά σε όρθια στάση στα δύο πόδια, ταυτόχρονα όμως υπάρχουν και στοιχεία που δείχνουν ότι σκαρφάλωνε στα δέντρα. Για τους επιστήμονες αυτό σημαίνει πως το είδος στο οποίο ανήκει το τρίχρονο κορίτσι έζησε στη μεταβατική χρονική περίοδο που τα ανθρωποειδή εξελίσσονταν σε δίποδα.

[via ta-nea.dolnet.gr]

Advertisements

Posted on Σεπτεμβρίου 21, 2006, in Επιστήμη. Bookmark the permalink. Σχολιάστε.

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Αρέσει σε %d bloggers: